Cuido del potro recién nacido

February 19, 2018

Posted by Dr. David Scofield in Cuido de potros y neonatos

foaling mare Lo que sucede en las primeras 24 a 48 horas de vida del potro es crítico para su salud y bienestar desde su primera etapa hasta el destete. Como cuidador de potros hay varios hitos o logros que debe tener en cuenta al supervisar el comportamiento tanto del potro como de la yegua recién parida. En este artículo discutimos los logros que ambos deben alcanzar durante las primeras horas de vida del potro. El cuidado, la atención al detalle y el respeto por la naturaleza del caballo le ayudará a encaminar a su potro hacia una adolescencia saludable.

Conozca el ABC

Apenas el potro nace, el encargado debe rápidamente chequear tres cosas en el potro: vías respiratorias, respiración y circulación (en inglés es ABC: “airway, breathing and circulation”). Me aseguro que el patrón de respiración sea regular y despejado, que no haya impurezas, placenta o paja metida en las fosas nasales del potro, y verifico el color de la membrana mucosa de las encías del potro para asegurarme de que esté húmeda y rosada, y que tenga un relleno capilar de menos de 1.5 segundos (es decir, si aplico presión con mis dedos a la encía, esta se vuelve a poner rosada en menos de 1.5 segundos). Si el cordón umbilical se ha roto durante el parto, curo el muñón del cordón (el ombligo) y muevo al potro hacia la cabeza de la yegua. Si todo sigue conectado y quieto, me gusta dejar a ambos para que se empiecen a conocer en calma.

Tan fácil como 1-2-3

Normalmente, recomendamos el enfoque 1-2-3 para monitorear las primeras horas de vida del potro. Deberían estar de pie en una hora, amamantando en dos, y deben pasar sus primeras heces (un estiércol oscuro y pegajoso llamado meconio) en las primeras tres horas después del parto. También en esas tres horas, la yegua debe haber expulsado la placenta, y esta debe ser recogida y guardada para ser examinada por su veterinario.

Franklin_Foal Nursing Este enfoque 1-2-3 suele funcionar muy bien en conjunto con un poco de sentido común y atención a detalles importantes. Los potros son más veloces para ponerse de pie, mientras que las potras suelen aprender a mamar más rápidamente. Los potros con problemas de patas, contracturas leves o laxitud en uno o varios puntos pueden tener más problemas para ponerse de pie. El piso del establo bajo el lecho también juega un papel importante en esa facilidad con que el potro se logre levantar y mover en las primeras horas. Normalmente ayudamos al potro a estabilizarse en esos primeros intentos de ponerse de pie, para facilitarle la tarea de averiguar cómo usar y mover esas nuevas herramientas que son sus patas.

Sistema inmunológico

El hecho de amamantar lo antes posible es un paso crítico para la salud del recién nacido. Los potros nacen con un sistema inmunológico totalmente funcional, pero no tienen todavía anticuerpos funcionales para ayudarlos a protegerse de enfermedades infecciosas. Ellos obtienen toda su protección inmunológica inicial anti-enfermedades de los anticuerpos maternales llamados IgG, que se obtienen del calostro de la madre. El potro tiene una capacidad limitada y cada vez menor para absorber estas macro-moléculas del calostro. La máxima absorción se da antes de cumplir las seis horas después del parto y va decreciendo constantemente hasta las 18-24 horas, donde la absorción ya es casi nula. Por ende, asegurar una lactancia adecuada de calostro de calidad en esa pequeña ventana de tiempo, completa el desarrollo inmunológico del potro y previene enfermedades desde el nacimiento hasta los 3-5 meses de edad. Para más información sobre el calostro puede ver nuestro artículo “Why Colostrum Transfer is Critical to a Foal’s First Weeks of Life”.

Expulsión del meconio

El siguiente gran paso es que los potros pasen sus primeras heces o meconio. En general, el proceso parece bastante sencillo, pero esas heces son residuos de fluido amniótico digerido durante la gestación. Es muy grueso, pegajoso y difícil de expulsar. Aquí es importante incluir unas palabras sobre la importancia de poner atención al potro. El acto físico de la lactancia ayuda a estimular la motilidad y contractilidad gastrointestinal del potro. Franklin_Newborn Foal Es muy común administrar un enema de fosfato de sodio al potro para facilitar la expulsión del meconio. Bajo nuestro cuido, yo espero hasta después de que el potro esté amamantando para administrar el enema. Un potro que esté esforzándose por defecar no está tratando de amamantar. Por ende, yo espero hasta que el potro haya logrado amamantar antes de aplicarle el enema.

Recuerde a la yegua

Usualmente, la salud de la yegua pasa a un segundo plano por la emoción del nuevo potro en el establo. Recuerde que la yegua cargó el potro por once meses, dio a luz en un plazo de tiempo muy corto y ahora necesita iniciar el proceso de involución del útero para prepararse para una futura preñez y la lactancia actual. La expulsión de las membranas fetales (placenta) es el primer paso en este proceso y es importante que esto suceda en las primeras tres horas después del parto. Si la yegua muestra cualquier evidencia de retener la placenta en ese período de tres horas, llame a su veterinario para asesoría y tratamiento. Las membranas retenidas pueden tener serias consecuencias en la salud de la yegua, así que asegúrese de monitorear a la yegua para notar señales de retención y de episodios de cólico post-parto, y no dude en llamar a su veterinario. Para más información sobre retención de placenta puede leer nuestro artículo “Retained Placenta in the Mare”.

Examinación del potro

Si todo sale bien, agende una examinación del nuevo potro a sus 12-24 horas de edad. Este es un momento ideal para que su veterinario realice un examen físico del potro, revise sus patas, revise a la yegua y, sobre todo, monitoree los niveles de IgG del potro mediante una prueba de sangre. Los potros deben tener niveles adecuados de IgG absorbidos mediante el calostro de la yegua. Este acto se llama transferencia pasiva de IgG. Si la muestra de sangre revela que el potro tiene un fallo parcial o total de transferencia pasiva, deberá ser sometido a algún tipo de tratamiento por parte de su veterinario. Si esto se descubre antes de las 12-16 horas de edad, hay opciones orales disponibles, pero no 100% eficientes. How to Prepare Your Older Mare - Mare and Foal Si la muestra de sangre se tomó después de 24 horas, el único tratamiento efectivo para aumentar los niveles de IgG del neonato es con plasma intravenosa.

Otros asuntos que debe discutir con su veterinario es la inclusión específica de probióticos, protectores inmunológicos orales (productos con IgA), y plasma hiperinmune intravenoso para la prevención de enfermedades específicas. Cada uno de estos tratamientos tiene ventajas y desventajas, y sus usos específicos pueden mejorar la inmunidad y proteger a los potros de enfermedades particulares como Rhodococcus equi, causas bacterianas y virales de diarrea neonatal. En nuestra práctica, somos partidarios del uso de productos de protección inmunológica y probióticos para ayudar al potro en la transición a una dieta basada en leche.

Con los grandes avances en la precisión de las pruebas de IgG, soporte inmune, protección local inmune y pre/probióticos desarrollados específicamente para los neonatos equinos, es una gran idea discutir estos productos con su veterinario al momento de aplicar las vacunas pre-parto a los 10 meses. Este diálogo abierto y una apreciación saludable de lo que es normal y anormal, puede ayudarlo a identificar potenciales asuntos que podrían ocurrir durante el período neonatal.

Traducido por: SBS Costa Rica


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